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¿Dónde apostar las tarjetas de supply chain en tiempos de crisis?

Cada vez que la economía experimenta un momento de desaceleración (y siempre lo hace), hay una carrera desenfrenada para reducir los costos. Es cierto que cualquier empresa (y el gobierno, ¿por qué no?) Siempre debe buscar reducciones de costos y no solo en tiempos de crisis económica. ¿Pero es esta la única apuesta básica cuando se trata de la cadena de suministro de las empresas?

Realizamos una encuesta a ejecutivos de grandes empresas en diferentes segmentos de negocios a principios de 2016 con el tema «Cadena de suministro en tiempos de crisis» que muestra algunos resultados desafiantes para la visión simplista de la reducción de costos como el único enfoque de las apuestas.

La primera observación es que debemos hacer nuestro análisis por segmento. La encuesta mostró que el enfoque de las nuevas iniciativas minoristas tiene que ver con mejorar el nivel de servicio. Es decir, cuestiones relacionadas con la disponibilidad del producto («Disponibilidad en el estante»), entregas puntuales en los puntos de venta, pedidos completos, precisión de inventario (canal físico y virtual), entre otros temas, son los puntos a apostar para mejorar los resultados la empresa. En tiempos de escasez, la pérdida de ventas puede ser mucho más perjudicial que la gestión de costos. La industria, por otro lado, debido a las sucesivas iniciativas de reducción de costos en los últimos años, está apostando por iniciativas que respalden el aumento de los ingresos. Es decir, los temas relacionados con los tiempos de ciclo («Time to Market») y la estructuración de la cadena para satisfacer las necesidades específicas de los clientes en términos de nuevos productos o productos personalizados, son las principales apuestas. El segmento de servicios, que fue el último de los segmentos en sentir la llegada de la crisis, ahora apuesta al «rojo y negro» al mismo tiempo, es decir, a la reducción de costos y al aumento del nivel de servicio. Finalmente, ninguno de los tres segmentos priorizó el uso de capital como se esperaba. Así como la gente común dejó de comprar bienes duraderos, las compañías evitan gastar dinero en nuevos CD, camiones, carretillas elevadoras y otras compras de activos. El mensaje aquí es centrarse en la optimización de los activos existentes, mejorando la rentabilidad de las inversiones ya realizadas.

La encuesta también buscó medir el nivel de madurez de la cadena de suministro de las empresas. Más del 60% respondió que se espera que sus cadenas de suministro mejoren o requieran mejoras. Los principales focos, en ese orden, fueron: integración de nuevos negocios, optimización de inventario en la cadena, gestión de proveedores y centralización de operaciones. Nuestra lectura es que después del período de expansión cuando las compañías crecieron y adquirieron nuevos negocios, ahora es el momento de la digestión. Y esta digestión debe ser rápida ya que el juego fue desfavorable.

La consecuencia lógica de este contexto es que las empresas deberían acelerar sus proyectos porque el tiempo juega en su contra. Pero la encuesta también mostró que el 63% de las empresas señalaron como dificultades principales para la ejecución de proyectos, falta de equipo dedicado para las iniciativas, falta de apoyo de otras áreas de la organización, falta de sistemas (TI) para apoyar la acción y dependencia madurez de otras áreas.

¿Cuál es la salida entonces? Contratar ayuda externa o mano de obra. ¿Cómo hacer esto en un entorno de reducción de costos? De este modo, generamos el «dilema Tostines» … no gastado porque no llevo a cabo proyectos o no llevo a cabo proyectos porque no gasto. La salida de este impasse es tomar un riesgo calculado teniendo en cuenta los beneficios que se generarán en cada proyecto, las inversiones que se realizarán y la seguridad en la entrega. Sabemos que hoy en día pocas empresas externas son capaces de abordar con éxito este trinomio y, por lo tanto, ayudan de manera efectiva a las empresas.

Un último tema importante que se preguntó fue cuáles son los factores críticos de éxito en un proyecto de la cadena de suministro dentro de la empresa del encuestado. En este ítem, el 52% de las empresas indicaron que la planificación de la implementación, un alcance muy claro y definido del proyecto, el apoyo de las partes interesadas y la gestión del cambio son los ítems más críticos para tener un proyecto exitoso. Otros temas que también aparecieron fueron: alcance claro y bien definido, apoyo de las partes interesadas, Business Case bien estructurado y seguimiento de la implementación. Todos estos puntos están directamente asociados con la gestión eficaz del proyecto.

Como conclusión, podemos comparar el manejo en tiempos de crisis con el tratamiento de la gripe. Conocemos los medicamentos que debemos tomar y qué hacer en el plan básico. Tiene que hacerse, punto. Pero, si queremos ir más allá, especialmente en asuntos relacionados con la cadena de suministro, debemos ser más creativos y firmes para abordar correctamente las necesidades de cada segmento de negocios, teniendo en cuenta su grado de madurez en la cadena.

Tomar solo medicamentos básicos puede no ser suficiente para una crisis similar a la gripe H1N1 que para una gripe normal. Quizás sea hora de adoptar soluciones menos ortodoxas que garanticen en la crisis y después de la crisis una ventaja competitiva más duradera. Como diría el famoso dicho estadounidense: «Es en momentos difíciles que separamos a los hombres de los niños» (Estos son momentos difíciles que separan a los hombres de los niños).

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