Reflexiones

Todo lo que necesitas saber sobre Blockchain

Blockchain está de moda, pero pocos entienden lo que es, y dónde y cómo aplicar. En este trabajo se explora el concepto de esta tecnología, sus características y aplicabilidad en el contexto empresarial.

En primer lugar es importante entender que blockchain no es un producto o servicio en sí, sino una solución tecnológica para uso general, así como Internet. Por lo tanto, es difícil de imaginar todas las aplicaciones que tendrá en el futuro: la verdad es que blockchain estará presente en la vida de las personas de forma muy transparente.

Podemos definir blockchain como una solución que consiste en elementos de criptografía y de computación distribuida, con el fin de automatizar los procesos que requieren el establecimiento de confianza entre dos o más partes. Confianza esta que debe ser establecida por los algoritmos de consenso y la transparencia en el registro de las transacciones.

Podemos entender mejor el funcionamiento de esta tecnología mediante el análisis de dos de sus principales características:

  • El encadenamiento de los registros: los registros se escriben en bloques. Estos bloques están unidos entre sí a través de un proceso basado en criptografía, que es responsable por representar un bloque a través de una sola cadena que se convierte en parte del bloque siguiente, creando así, una secuencia temporal de los registros.
    Esta característica asegura la inmutabilidad de los datos.
  • Sistema distribuido: La solución se da en formato de red en la que cada nodo mantiene una visión común de las transacciones ejecutadas, proporcionando transparencia para todo el sistema, y tan solo eso es un importante factor de seguridad. Los nodos aún pueden participar en la validación de la información, siguiendo las reglas de consenso pre-establecidos, lo que asegura la resistencia del sistema como un todo. Es decir, la red es capaz de "sobrevivir" si uno o más nodos se pierden o intenten trabajar por fuera de las reglas. Esta característica es importante para comprobar la fiabilidad y la imparcialidad del sistema.

Es importante aclarar que existen otros factores técnicos y variaciones que se pueden aplicar, trayendo para este universo una variedad de plataformas que tienen sus propias características para cumplir con propósitos específicos. Estas características pasan por la naturaleza de la red (pública o privada), el modelo de consenso e incluso la forma de "encadenar" los registros.

Avanzando para la discusión de la aplicación de blockchain, es necesario tener en cuenta que esta tecnología está inserida en un contexto de transformación digital. Para que esto quede claro, basta analisarlo sobre la óptica de los posibles efectos en el cambio de la relación entre las personas y las empresas, teniendo en cuenta el elemento de confianza; el aumento de la eficiencia mediante la eliminación de los gastos administrativos con intermediários; y por fin, el potencial de permitir nuevos negocios basados en el fenómeno de ahorros compartidos, descentralización y desintermediación.

Para fines didácticos, agrupamos las aplicaciones de esta tecnología en cuatro campos. Es importante tener en cuenta que las aplicaciones que aquí se presentan son los estudios más recientes, sin embargo innovaciones están surgiendo cada día.

1. Criptomonedas

La aplicación más famosa de blockchain era como facilitador para el sistema Bitcoin. Esta tecnología se utiliza sobre todo para resolver un viejo problema en la moneda de la digitalización: el gasto doble.

La necesidad de escanear el dinero no es algo reciente. Vee el vídeo en el que el Nobel de Economía, Milton Friedman habla de ello en 1999 (https://youtu.be/BC4KuzXneGI).

El éxito de esta aplicación se demuestra por el hecho de que el bitcoin está en el aire desde el 3 de enero del 2009, actualmente acumulando un valor de US 450 mil millones del mercado, sin que ningún intento de fraude en la transacción de validación o registro haya sido exitoso.

Desde el bitcoin, muchos otros casos utilizando blockchain en el escaneo de dinero tuvieron éxito. Estos casos van a través de soluciones de pago en entornos de comercio electrónico y tiendas físicas, remesas, transferencias interbancarias mundiales, sistemas de préstamos peer-to-peer y sistemas de micro-finanzas.

A continuación, se muestra uno de los casos más famosos relacionados a las criptomonedas:
Transferencias interbancarias: Ripple https://ripple.com/use-cases/

2. Criptoactivos:

Aún en el campo de finanzas otra posible aplicación de blockchain es la representación de valores en formato electrónico, lo que facilita las transacciones de activos generales, aumentando la liquidez y el tamaño del mercado potencial de estos activos. La representación activa de un proceso es conocida digitalmente por tokenización.

Para que esta aplicación se vuelva más clara, consideremos como activo una propiedad con un valor de mercado de R$ 1 millón.

Ahora imagínate que serán creadas 20 fichas, cada una equivalente al 5% del valor del inmueble. De esta manera, se podría poseer un pedazo de la propiedad o, por ejemplo, recibir una parte de los ingresos de un alquiler. El beneficio relacionado con la liquidez es evidente en la aparición de mercados secundarios que permiten la compra y venta de estas fichas al instante sin la intermediación o comisiones. Este mercado puede funcionar 24 horas al día sin interrupción, y simplemente permitir transacciones entre personas de cualquier parte del mundo, lo que aumenta el tamaño de este mercado.

En el mismo sentido, las soluciones relacionadas con el mercado de valores, derivados, el mercado privado y crowdfunding también hacen parte de este grupo. Sin embargo la revolución en los mercados financieros, dado el uso de blockchain, todavía depende de los problemas de escalabilidad y legislación. 

Uno de los casos más emblemáticos relacionados con este grupo de aplicaciones es el lanzamiento de la plataforma LINQ, una asociación entre NASDAQ y empresas de tecnología, que resultó en una plataforma para el comercio de valores de empresas en pre-IPO.

3. Gestión de datos

"Los datos son los activos de la nueva era."

Vivimos en una época en que la generación de datos crece exponencialmente, impulsado principalmente por la capacidad que creamos para interactuar en el entorno digital. Esta interacción pasa a través de la relación entre personas, empresas y objetos (IO). Al mismo tiempo, pasamos por una crisis de privacidad y seguridad de información.

El blockchain se puede aplicar en este contexto mediante la devolución a la gente del control de sus datos sin que las facilidades generadas por el intercambio de su información se vea afectada. La idea es que la red verifique la autenticidad de cada registro, almacene y gestione el permiso para acceder a esta información de una manera automatizada y descentralizada.

Esta funcionalidad es útil en una variedad de aplicaciones tales como: garantías de derechos de autor, las cadenas de suministro de control, programas de fidelidad, prueba de autenticidad, el intercambio de datos entre los competidores y/o socios, gestión de identidad, entre otros.

La adhesión del Gobierno en la emisión de identidades digitales es un gran acelerador en este proceso y Estonia está a la vanguardia de la utilización de blockchain en la gestión de identidades digitales. Accese: (https://e-estonia.com/solutions/e-identity/id-card)

Otra aplicación bastante madura de blockchain es la gestión de cadenas de suministro, la industria se benefician, minoristas y consumidores.

Recientemente, una asociación entre BRF, Carrefour Brasil y IBM lanzó una solución basada en blockchain para el rastreo de todo el proceso de producción de carne. El consumidor final puede, a través de un código QR en el envase del producto, comprobar el origen de la fábrica de eses productos, la fecha de producción, embalaje y transporte, así como su validez. Cualquier irregularidad en la fabricación o distribución puede ser detectada por el cliente.

Aconsejo incluso ver el video (https://youtu.be/CsxjlsBYmrI), Que se detalla en otro caso de aplicación de la tecnología, esta vez en la industria de la salud.

4. Smart Contracts

Como su nombre sugiere, podemos aplicar blockchain en la digitallización de contratos, es decir, condiciones que establecen lo que realizar si se produce un evento predeterminado. Sin embargo, este concepto puede ser mucho más amplio. Podemos ejecutar programas enteros de aplicaciones desarrolladas en plataformas blockchain.

Smart Contracts son tal vez la aplicación con el mayor potencial disruptivo. Sus principales características son: tener para desencadenar operaciones registradas en blockchain, ser auto ejecutable e imposible de ser interrumpidas (si se desea); son precisos en su ejecución y pueden implicar transacciones de información, fichas y criptomonedas; pueden involucrar dos o varias partes, teniendo como agentes personas o cosas (IOT); y también puede interactuar con los componentes externos tales como aplicaciones, independientes máquinas y la inteligencia artificial. Es un vasto campo de acción y muy flexible ya que las posibilidades del programa no tienen barreras.

La siguiente tabla describe los casos de uso inteligente de contrato teniendo en cuenta la complejidad de su aplicación:

BC

Destacamos entre los casos de uso, el conocido DAO - Organismo Autónomo Descentralizado. Esta aplicación tiene como objetivo la eliminación de las empresas en las relaciones entre proveedores, socios, empleados y consumidores, rompiendo el modelo actual de cualquier organización, lo que permite la economía real compartida.

Entre los casos conocidos sugiero la investigación de tres de ellos:

  • Slock.it - Plataforma que permite el arrendamiento de bienes inmuebles y vehículos equipados con conectividad. Sustitución de empresas como Airbnb: (https://slock.it/)
  • Arcade City - plataforma global para los paseos en el esquema peer-to-peer mantenidos y operados por los propios conductores. Puede ser el final de compañías como UBER que actualmente median la relación entre los conductores y los pasajeros: (https://arcade.city/)
  • Xchng - Plataforma abierta que proporcionará la estabilidad, la seguridad, la eficiencia y la transparencia en la industria del marketing digital: (https://www.xchng.io/)

Como hemos visto, blockchain es un tema muy amplio y con un enorme potencial, sea teniendo en cuenta los nuevos modelos de negocio o la transformación de los negocios tradicionales. En Brasil y en el mundo, esta tecnología está todavía en desarrollo y esperamos una mayor adopción de blockchain en los próximos dos o tres años. Hasta allá, muchas nuevas aplicaciones y pruebas de concepto deben ser parte del camino.

Nosotros en Cosin, buscamos estar cerca del desarrollo de esta tecnología, estudiando la solución y buscando alianzas para construir nuestros propios casos.

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