Reflexiones

¿Dónde Apostar las Fichas del Supply Chain en Tiempos de Crisis?

Siempre que la economía pasa por un momento de desaceleración (y eso siempre ocurre), surge una carrera desenfrenada para reducir costos. Es cierto que cualquier empresa (y el gobierno ¿por qué no?) debe siempre buscar reducciones de costo y no sólo en tiempos de crisis económica. ¿Pero es esa la única apuesta básica cuando hablamos de la Supply Chain de las empresas?

Realizamos una investigación con ejecutivos de grandes empresas en diferentes segmentos de negocio en el comienzo de 2016 con el tema “Supply Chain en Tiempos de Crisis” que muestra algunos resultados desafiadores a la visión simplista de la reducción de costos como único foco de las apuestas.

La primera constatación es que debemos hacer nuestro análisis por segmento. La investigación mostró que el foco de las nuevas iniciativas en el comercio minorista tiene que ver con mejoría en el ámbito del servicio. O sea, cuestiones relacionadas como disponibilidad del producto (“On Shelf Availability”), puntualidad de entregas en los puntos de venta, pedidos completos, precisión de existencias (canal físico y virtual), entre otros temas son los puntos de apuesta para mejoría de los resultados de la empresa. en tiempos de escasez, la pérdida de ventas puede ser mucho más dañina que la administración de los costos.

Ahora bien, la industria, debido a las sucesivas iniciativas de reducción de costo en los últimos años, apuesta en iniciativas que apoyen el aumento de ingresos. O sea, cuestiones relacionadas a tiempos de ciclo (“Time to Market”) y estructuración de la cadena para satisfacer las necesidades específicas de los clientes al respecto de nuevos productos o productos personalizados, son las principales apuestas. El segmento de servicios, que fue el último a sentir la llegada de la crisis, apuesta ahora en el “rojo y negro” al mismo tiempo – o sea, en reducción de costo y aumento de nivel de servicio. Por fin, ninguno de los tres segmentos priorizó la utilización de capital como era esperado. Así como el ciudadano común dejó de comprar bienes durables, las empresas están evitando gastar dinero con nuevos CDs, camiones, apiladoras, entre otras compras de activos. El mensaje aquí es centrarse en la optimización de los activos existentes, mejorando la rentabilidad de las inversiones ya realizadas.

La pesquisa procuró medir también el nivel de madurez de la Supply Chain de las empresas. Más de 60% respondieron que sus cadenas de abastecimiento tienen perfeccionamiento previsto o requieren perfeccionamiento. Los principales focos, en ese orden, fueron: integración de nuevos negocios, optimización de existencias en la cadena, gestión de proveedores y centralización de las operaciones. Nuestra lectura es que ahora, después del período de expansión cuando las empresas crecieron y adquirieron nuevos negocios, es tiempo de digestión. Y esa digestión necesita ser rápida dado que el juego se volvió favorable.

La consecuencia lógica de este contexto es que las empresas deberían acelerar sus proyectos pues el tiempo juega en contra. Pero la investigación mostró también que 63% de las empresas anotaron como principales dificultades para la ejecución de proyectos, la falta de equipo dedicado a las iniciativas, falta de apoyo de otras áreas de la organización, falta de sistemas (TI) para apoyar la acción, y dependencia de la madurez de otras áreas.

¿Cuál es la salida entonces? Contratar ayuda o mano de obra externa. ¿Como hacerlo en un ambiente de contención de gastos? Originamos así el “Dilema de Tostines”…no gasto porque no llevo adelante los proyectos, no llevo adelante los proyectos porque no gasto. La salida para ese impasse es asumir un riesgo calculado teniendo en cuenta los beneficios que serán creados en cada proyecto, inversiones que serán hechas y seguridad en la entrega. Sabemos que hoy pocas empresas externas logran atender a ese trinomio con éxito y así ayudar efectivamente a las empresas.

Un último tópico importante preguntado fue cuáles son los factores críticos de éxito en un proyecto de Supply Chain dentro de la empresa del encuestado. En este ítem, 52% de las empresas apuntaron que el planeamiento de la implantación, el objetivo bien claro y definido del proyecto, el apoyo de las partes interesadas y la gestión del cambio son los ítems más críticos para que un proyecto tenga éxito. Otras cuestiones que también aparecieron fueron: objetivo claro y bien definido, apoyo de las partes interesadas, Business Case bien estructurado y follow-up de la implantación. Todos esos puntos están directamente asociados a una efectiva gestión de proyectos.

Como conclusión podemos comparar la gestión en tiempos de crisis con el tratamiento de una gripe. Sabemos los remedios que tenemos que tomar y qué hacer en el plan básico. Hay que hacerlo y punto. Pero, si quisiéramos ir más allá, principalmente en asuntos relacionados a la Supply Chain, tenemos que ser más creativos y asertivos atacando correctamente las necesidades de cada segmento del negocio, teniendo en cuenta su grado de madurez en la cadena.

Tomar solo remedios básicos puede no ser suficiente para una crisis más parecida con una gripe H1N1 que para una gripe normal. Tal vez sea el momento de abrazar soluciones menos ortodoxas que garanticen en la crisis y poscrisis una ventaja competitiva más duradera. Como diría el famoso refrán americano: “It´s on tough moments that we separate the men from the boys” (Es en los momentos difíciles que separamos a los hombres de los niños).

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